Russian Adjectives

In Russian adjectives agree with nouns in number, gender and case.
Plural forms are the same for all three genders.

Declension of Russian Adjectives

Russian adjectives have following declension types:

  • adjectives with hard or soft ending
  • adjectives with a stem ending in -г, -к, -х
  • adjectives with a stem ending in sibilants -ж, -ч, -ш, -щ

(Stressed vowels are written in italic.)

Masculine – Singular
hard ending (-ой, -ый)
soft ending (-ий)
Nominative важный (important) синий (blue)
Genitive важного синего
Dative важному синему
Accusative важный / важного* синий / синего*
Instrumental важным синим
Prepositive (о) важном (о) синем
Neuter – Singular
hard ending (-ое)
soft ending (-ее)
Nominative важное (important) синее (blue)
Genitive важного синего
Dative важному синему
Accusative важное синее
Instrumental важным синим
Prepositive (о) важном (о) синем
Feminine – Singular
hard ending (-ая)
soft ending (-яя)
Nominative важная (important) синяя (blue)
Genitive важной синей
Dative важной синей
Accusative важную синюю
Instrumental важной синей
Prepositive (о) важной (о) синей
Plural – all genders
hard ending (-ые)
soft ending (-ие)
Nominative важные (important) синие (blue)
Genitive важных синих
Dative важным синим
Accusative важные / важных* синие / синих*
Instrumental важными синими
Prepositive (о) важных (о) синих
Sibilants -ж, -ч, -ш, -щ in word stem
Masculine Feminine Neuter Plural
Nominative хороший (good)
хорошая хорошее хорошие
Genitive хорошего хорошей хорошего хороших
Dative хорошему хорошей хорошему хорошим
Accusative хороший/ хорошего* хорошую хорошее хорошие/ хороших*
Instrumental хорошим хорошей хорошим хорошими
Prepositive (о) хорошем (о) хорошей (о) хорошем (о) хороших
-г, -к, -х in word stem
Masculine Feminine Neuter Plural
Nominative горький (bitter)
горькая горькое горькие
Genitive горького горькой горького горьких
Dative горькому горькой горькому горьким
Accusative горький/ горького* горькую горькое горькие/ горьких*
Instrumental горьким горькой горьким горькими
Prepositive (о) горьком (о) горькой (о) горьком (о) горьких

* Accusative Singular of masculine adjectives and Accusative Plural of all adjectives take the same form as Nominative if it refers to an inanimate noun.

Она хочет купить белый костюм. – She wants to buy a white suit.
Я вижу важные документы. – I see important documents.

* Accusative Singular of masculine adjectives and Accusative Plural of all adjectives take the same form as Genitive if it refers to an animate noun.

Она хочет купить белого щенка. – Sche wants to buy a white puppy.
Я вижу важных людей. – I see important people.

Short and long form of Russian adjectives

Advertisement

Russian adjectives have a long and a shot form. To make an adjective short it is usually enough to drop the ending of the long form.

There are following short form endings:

  • masculine: no ending
  • feminine: -a
  • neuter: -o
  • plural: -ы / -и
long form
short forms
Masculine Feminine Neuter Plural
молодой
joung
молод молода молодо молоды
свежий
fresh
свеж свежа свежо свежи
широкийwide, broad широк широка широко широки
больной
ill, sick
болен** больна больно больны

**If the stem of an adjective ends in two consonants, the short form is made by inserting an -o or an –e between the consonants.

Example:
Его дедушка больной человек. – His grandfather is an ill man.
Его дедушка болен. – His grandfather is ill.

There are also special cases like, for example,
маленький (small) – мал (m) – мала (f) – мало (n) – малы (pl)

Эти туфли слишком маленькие. – These shoes are too small.
Эти туфли мне малы. – These shoes are too small for me.

Degrees of Comparison of Russian adjectives

COMPARATIVE

In Russian, regular comparative is formed by adding the ending -ее (-ей) to the word stem.

Example:
An important message – важное сообщение
This message is more important – это сообщение важнее

Some important irregular comparative forms of Russian adjectives are:
хороший (good) лучше (better)
плохой (bad) хуже (worse)
маленький (small) меньше (smaller)
большой (big) больше (bigger)
низкий (low) ниже (lower)
высокий (high) выше (higher)
поздний (late) позже/позднее (later)
далёкий (distant) дальше (more distant)
глубокий (deep) глубже (deeper)
сладкий (sweet) слаще (sweeter)
редкий (seldom) реже (more seldom)
короткий (short) короче (shorter)

Compound comparative of Russian adjectives is formed with the help of the adverb более (more).
Example:
An important message – важное сообщение
A more important message – более важное сообщение

SUPERLATIVE

In Russian regular superlative is formed by adding the ending -ейший (m), -ейшая (f), -ейшое (n), -ейшие (pl) to the word stem.

Examples:

Masculine:
An important case – важный случай
The most important case – важнейший случай

Feminine:
An important piece of news – важная новость
The most important piece of news – важнейшая новость

Neuter:
An important announcement – важное сообщение
The most important announcement – важнейшее сообщение

Plural:
Important news – важные новости
Most important news – важнейшие новости

Some irregular superlative forms of Russian adjectives:
хороший (good) лучший (best)
плохой (bad) худший (worst)
маленький (small) меньший (smallest)
редкий (seldom) редчайщий (most seldom)
BUT:
большой (big) самый большой (biggest)
сладкий (sweet) самый сладкий (sweetest)

Compound superlative is formed with the help of the adjective самый (most).

Example:
An important announcement – важное сообщение
The most important announcement – самое важное сообщение